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Wawrinka six mois plus tard, Sharapova deux ans après, ça passe pour Garcia et Gasquet

AFP

Le premier tour continue à l’Open d’Australie. Pour son premier match de compétition en six mois, Stan Wawrinka n’a pas tremblé, tout comme une Maria Sharapova qui revenait à Melbourne deux après son contrôle positif. Côté tricolore, qualifications pour Caroline Garcia, Richard Gasquet, Adrian Mannarino et Julien Benneteau. Terminé, en revanche, pour Benoît Paire, Jérémy Chardy et Océane Dodin.

Six mois qu’il n’avait plus connu cette sensation. Opéré du genou après sa défaite au premier tour du dernier Wimbledon, Stan Wawrinka a disputé et remporté son premier match en compétition depuis ce revers en écartant le Lituanien Ricardas Berankis ce mardi au premier tour de l’Open d’Australie (6-3, 6-3, 2-6, 7-6). Désormais huitième mondial, le Suisse croisera au deuxième tour la route de l’Américain Tennys Sandgren (97e), tombeur du Français Jérémy Chardy. Autre moment très attendu ce mardi de l’autre côté de la planète : Maria Sharapova a fait son retour à Melbourne, là où elle avait été contrôlée positive au meldonium il y a deux ans. Et celle qui a avoué avoir eu « des frissons » de retrouver la Margaret Court Arena n’a pas tremblé pour battre en deux sets l’Allemande Tatjana Maria (6-1, 6-4).

Du côté des Français et des Françaises, qualifications pour l’ambitieuse Caroline Garcia (n°8 mondiale), qui a écarté l’Allemande Carina Witthoeft dans un match où elle a livré une performance inégale (7-5, 6-3), mais aussi pour Richard Gasquet (31e), Adrian Mannarino (27e) et Julien Benneteau (59e), qui ont respectivement sorti le Slovène Blaz Kavcic (6-1, 6-4, 7-5), l’Italien Matteo Berrettini (6-4, 6-4, 6-4) et le Japonais Taro Daniel (6-7, 7-6, 6-4, 6-1). Moins de réussite pour Benoît Paire (42e), battu par l’Espagnol Guillermo Garcia-Lopez (71e) en quatre manches (6-0, 6-7, 6-1, 6-4). A noter, dans le tableau féminin, les difficultés de la Roumaine Simona Halep, numéro 1 mondiale, qui a été menée 5-2 dans la première manche et a dû sauver une balle de set avant de s’imposer en deux manches (7-6, 6-1). Légèrement touchée à la cheville, Halep retrouvera au prochain tour la Canadienne Eugénie Bouchard, qui a éliminé la Française Océane Dodin en deux manches (6-3, 7-6).