EXCLU VIDEO - Victorieux à Pune, Simon déjà adopté par le public indien

Vainqueur de Kevin Anderson en finale du tournoi de Pune (7-6, 6-2), Gilles Simon met fin à une très longue attente. Presque deux ans que le Français n'avait pas soulevé de trophée en tournoi. Des sensations perdues et retrouvées avec plaisir après cette magnifique semaine en Inde où le Niçois a accroché à son tableau de chasse, trois joueurs issus du Top 20 (Roberto Bautista Agut, Marin Cilic et Kevin Anderson). Et très vite séduit un public à qui il a déjà donné rendez-vous en janvier 2019. 

EXCLU VIDEO - Impérial contre Anderson, Simon triomphe à Pune

Après une saison 2017 très compliquée (14 défaites au premier tour), cette victoire aussi logique qu'inattendue va faire beaucoup de bien à Gilles Simon. Après s'être offert le scalp du numéro 6 mondial, Marin Cilic, le Français a battu Kevin Anderson - dernier finaliste de l'US Open - en deux manches en finale du tournoi de Pune (7-6, 6-2). Encore une fois, le Niçois aura sorti quelques coups de génie - notamment des passings ciselés -  et déstabilisé le Sud-africain habituellement si à l'aise sur ses mises en jeu. De bon augure avant de participer au tournoi de Sydney et à neuf jours du début de l'Open d'Australie. C'est également le premier trophée du Français depuis sa victoire à l'Open 13 de Marseille en février 2015. Son 13e en carrière.

EXCLU VIDEO - Pune : Paire s'incline, pas de finale 100% française

Gilles Simon attendait Benoît Paire, il aura Kévin Anderson. Malgré le gain du premier set, l'Avignonnais s'incline face au Sud-africain en demi-finale du tournoi de Pune (7-6, 6-7, 1-6). Un Benoît Paire qui - hormis un break concédé d'entrée - avait maîtrisé les événements... jusqu'au tie-break de la deuxième manche. Moment où Anderson a accéléré considérablement la cadence et pris la main sur le match. Le troisième set n'est qu'une formalité pour le numéro 14 au classement ATP. Qui a rendez-vous en finale avec Gilles Simon, ce samedi à 12h30 (en direct sur SFR Sport 2).

EXCLU VIDEO - Pune : Simon renversant contre Cilic, n°6 mondial

On vient sans doute d'assister à l'une des premières grosses surprises de cette année 2018. Au Tata Open Maharastra de Pune (tournoi ATP 250 auparavant disputé à Chennai), Le Français Gilles Simon a battu Marin Cilic, n°6 mondial (1-6, 6-3, 6-2). Une énorme sensation d'autant que le Niçois semblait totalement à la dérive après la perte du premier set en à peine 25 minutes de jeu. Mais son adversaire a baissé d'intensité - notamment au service - et a subi quelques coups de génie de Simon, à l'image de deux passings improbables et décisifs dans la troisième manche. Le numéro 89 au classement ATP attend désormais son adversaire en finale. Soit son compatriote Benoît Paire, soit le Sud-africain Kevin Anderson. Rencontre à suivre ce vendredi après-midi dès 15h00 en direct sur SFR Sport 2