TUF 25 : Gaethje offre un superbe show pour ses débuts (réussis) à l'UFC

Justin Gaethje (à gauche) face à Michael Johnson
Justin Gaethje (à gauche) face à Michael Johnson Getty Images

Ancien champion des légers de l’organisation World Series of Fighting, l’Américain Justin Gaethje faisait ses débuts à l’UFC ce vendredi à l’occasion de l’évévenement The Ultimate Fighter 25 Finale. Et le moins que l’on puisse dire, c’est qu’il a été à la hauteur des attentes avec une victoire par TKO sur son compatriote Michael Johnson au terme d’un combat qui restera très longtemps dans les mémoires.

Avec tout ce qu’il avait montré dans l’organisation World Series of Fighting, on attendait beaucoup de ses débuts à l’UFC. On n’a pas été déçu. Opposé à son compatriote Michael Johnson, qui sortait d’une défaite sur soumission face à Khabib Nurmagomedov à l’UFC 205, l’Américain Justin Gaethje a plus qu’enchanté les spectateurs de la T-Mobile Arena de Las Vegas qui ont eu le plaisir d’assister combat principal de l’événement The Ultimate Fighter 25 Finale – finale du programme de télé-réalité de l’UFC permettant de mettre de nouveaux combattants sous contrat – ce vendredi.

Une victoire par TKO au deuxième round à l’issue d’un combat dingue, à coup sûr l’un des meilleurs de l’année (voire le meilleur) avec 196 coups significatifs sur... 196 coups portés, où chacun a eu ses moments mais où le cœur, la volonté et la violence brute de l’ancien champion des légers des WSOF (18-0 en carrière désormais) n’ont pas pu être surmontés par Johnson (17-12) malgré une séquence qui a failli stopper Gaethje dans le premier round. « The Highlight » (28 ans) a bien mérité son surnom. Et on a déjà hâte de le revoir dans l’Octogone. « Qui est le prochain ? », a-t-il d’ailleurs éructé au micro à l’issue de son succès. Vu la popularité et l’aura que va prendre le garçon avec sa performance, ils devraient être nombreux à se bousculer au portillon.