Souvenirs, souvenirs : le dernier match de Rooney contre United avec Everton

AFP

Ce dimanche, Everton se déplace sur le terrain de Manchester United (en direct à 17h sur SFR Sport 1). L’occasion pour Wayne Rooney de refouler la pelouse d’Old Trafford quelques semaines après son retour chez les Toffees. L'occasion de raconter la dernière fois où l’attaquant anglais a joué contre United lors du Boxing Day 2003, alors qu'il avait 18 ans. Flashback.


Cristiano Ronaldo connaissait son premier Boxing Day, Ruud van Nistelrooy, Paul Scholes et Ryan Giggs étaient les leaders charismatiques de Manchester United… Wayne Rooney, lui, avait 18 ans et évoluait toujours sous les couleurs d'Everton. Ce 26 décembre 2003 marque le dernier match du meilleur buteur de l'histoire des Red Devils à Old Trafford avec un autre maillot que celui de MU. Le dernier avant... son retour ce dimanche, toujours avec les Toffees. L'occasion de se rappeler cette rencontre de la fin d'année 2003.

Sans ses stars, United s’en sortait

Sir Alex Ferguson avait alors décidé de laisser ses joueurs clés au repos et offert à David Bellion la possibilité de briller (il sera d’ailleurs le troisième buteur mancunien). Du côté d’Everton, David Moyes devait faire face aux absences conjuguées de Tomasz Radzinski et Lee Carsley. Alors Rooney était titularisé à la pointe de l’attaque des Toffees du haut de ses 18 ans. Comme souvent, lors du Boxing Day, les buts étaient au rendez-vous : victoire des Red Devils 3-2.

L’énorme tacle de Rooney sur Ronaldo

S’il n’avait pas réussi à marquer lors de ce Boxing Day, Wayne Rooney s’était illustré pour un tout autre fait de jeu. Alors que Manchester United menait 2-1 après une heure de jeudi, Cristiano Ronaldo s’essayait à quelques dribbles qui le caractérisent tant. Côté gauche, le jeune Wayne Rooney ne s'était pas démonté… et infligeait un tacle bien appuyé sur le prodige portugais. L’attaquant anglais, futur coéquipier de Ronaldo, n’écopait que d’un carton jaune. Et Old Trafford s'indignait. Mais quelques mois plus tard, une longue histoire d'amour entre le club mancunien et l'adolescent prodige débutait.