Asia Trophy - Leicester-WBA : mais où en est Mahrez ?

Riyad Mahrez
Riyad Mahrez AFP

Alors que son départ de Leicester est acté avec le club cet été, Riyad Mahrez fait toujours partie de l’effectif des Foxes, qui affrontent West Brom dans le cadre de l’Asia Trophy ce mercredi (en direct à 12h sur SFR Sport 1). Celui qui n’a pas encore trouvé chaussure à son pied a tout de même des prétendants et pourrait quitter le championnat anglais pour prendre la direction de l’Italie.

Riyad Mahrez pensait peut-être vivre un été euphorique dans un nouveau club. Mais la réalité est bien différente puisque l’attaquant de 26 ans fait toujours partie de l'effectif de Leicester. Présent à Hong-Kong pour disputer l’Asia Trophy avec son équipe, avec un choc face à Crystal Palace ce mercredi (en direct à 12h sur SFR Sport 1), il attend toujours que les Foxes s’accordent avec une autre écurie pour quitter le navire et disputer une Ligue des champions qui lui tient à cœur.

Mahrez de retour à contrecœur

7 juillet dernier. Les internationaux, Jamie Vardy et Riyad Mahrez en tête, font leur grand retour dans le groupe de Leicester, une semaine après leurs coéquipiers. Si le premier est souriant, ravi de retrouver ses partenaires, le second ne paraît pas être dans le même état d’esprit. Visage fermé, les yeux rivés sur le ballon, l’ancien Havrais fait payer à son club son manque de rapidité dans son transfert.

Voici ce qui était convenu. En fin de saison, l’Algérien devait dire au revoir à son groupe et refermer un beau chapitre de sa carrière pour découvrir une herbe plus verte ailleurs. Le Barça, Arsenal, Monaco… Rien n’était trop grand pour lui qui s’y voyait déjà. Sauf que sa formation n’a pas voulu changer d’avis : personne n’aura Mahrez pour moins de 46M€. De quoi bloquer son départ.

Shakespeare : « Aucune offre pour lui »

A Belvoir Drive, centre d’entraînement du club anglais, c’est Craig Shakespeare qui a été interrogé sur l’avenir de son poulain dont la mauvaise humeur a frappé aux yeux les journalistes locaux. Le manager a alors séché les espoirs du joueur en affirmant qu’aucun prétendant n’avait pointé le bout de son nez.

« Aucune offre ne nous est parvenue pour lui, et si nous n’en avons pas, nous n’avons aucune décision à prendre, a lâché Shakespeare en conférence de presse le 8 juillet dernier. (…) Ça arrive à tout le monde d’avoir un coup de mou, pas seulement à Riyad, mais il doit y avoir de l’investissement et de l’application. »

Doublé par Lemar à Arsenal

Pour l’ailier de 26 ans, rien ne va plus. Le FC Barcelone semble bien trop loin de lui et Monaco préfère miser sur d’autres éléments moins onéreux. Reste donc Arsenal dans la course. Mais Arsène Wenger, après avoir enregistré l’arrivée d’Alexandre Lacazette, tente désormais de mettre le paquet sur Thomas Lemar. Tout aussi à l’aise que son aîné balle au pied, technique et polyvalent, le charme du feu-follet monégasque a opéré sur les Gunners qui semblent avoir, à leur tour, abandonné Mahrez.

La Roma offrirait 30 millions d’euros

Cette semaine, lorsque la question du prix fixé par les Foxes pour Mahrez a été évoquée en conférence de presse, Shakespeare s’est tout de suite montré moins confiant quant à l’avenir de sa star au club : « Je ne sais pas si ce sera suffisant (pour le faire rester ndlr), je ne sais pas ». Apparemment pas car d’après la Gazzetta dello Sport, l’international algérien devrait s’engager avec l’AS Rome. Il serait d’accord pour rejoindre la Louve et reste dans l’attente de l’aval de Leicester qui a fait baisser son montant à 40M€ puis 35M€.

Les Italiens ont formulé une première proposition de 20M€ la semaine dernière, rejetée. Ils auraient donc décidé, selon France Football, d’aligner sur la table une offre de 30M€ qui se rapproche des attentes du champion d’Angleterre 2016. Du coup, se sentant menacé, le successeur de Claudio Ranieri a été beaucoup plus doux avec son joueur : « Je dois dire que, ces deux dernières semaines, il a été pleinement impliqué et il s’est très bien entraîné. » Ce ne sera visiblement pas suffisant pour le conserver. Shakespeare pourra se consoler en le regardant peut-être jouer une dernière fois sous le maillot des Foxes ce mercredi face à Palace, ou samedi en finale de l'Asia Trophy ou dans le match pour la troisième place.