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Dakar (5e étape) : Loeb dit adieu à la course et à ses rêves de succès

Sébastien Loeb contraint à l'abandon sur le Dakar
Sébastien Loeb contraint à l'abandon sur le Dakar AFP

Leader du général avant la cinquième étape, Stéphane Peterhansel a conforté sa position en s’imposant entre San Juan de Marcona et Arequipa (Pérou) pour accroître son avance – désormais de plus de 31 minutes sur Carlos Sainz (Peugeot aussi) – dans sa quête d’un troisième succès consécutif (un quatorzième en tout, motos et autos compris) pour le Dakar. Mais l’information de ce mercredi réside dans l’abandon de son coéquipier chez Peugeot et rival, Sébastien Loeb. Pour sa troisième et dernière participation à l’épreuve, et alors qu’il avait remporté l’étape la veille, le nonuple champion du monde des rallyes WRC s’est ensablé deux fois dès les premiers kilomètres, le deuxième incident nécessitant l’assistance d’un camion. Mais l’état de santé de Daniel Elena, son copilote, qui souffrait du coccyx suite aux accidents, a poussé le duo à l’abandon au km 53 après la première partie de la spéciale. Chez les motos, l’Espagnol Joan Barreda Bort (Honda) s’est imposé et le Français Adrien van Beveren (Yamaha) a conservé la tête du général pour une minute devant l’Argentin Kevin Benavides (Honda).